Accueil  > Actu polaire  > 1er Mai, Journée Internationale du Cheval Islandais

1er Mai, Journée Internationale du Cheval Islandais

L’occasion pour nous de vous dévoiler les spécificités de cette race de chevaux bien particulière !

cheval-islandais

Les Cinq Allures

Le cheval islandais est connu pour être la seule race à posséder 5 allures naturelles : pas, trot, galop. Jusqu’ici c’est clair pour tout le monde, c’est ensuite que ça se complique ! La quatrième allure du Cheval Islandais est l’amble (le cheval bouge simultanément les pâtes du même côté – voir photo). Cette Allure est utilisée lors de courses à l’amble, un des sports équestres les plus anciens et réputés en Islande.

cheval-islandais-amble

Et enfin, ce qui fait la spécificité du Cheval Islandais est le Tölt. Alors là accrochez-vous bien… Le cheval va à l’amble et en plus il a toujours au moins un pied au sol ! Le plus simple est peut-être encore de découvrir cette allure en vidéo !

 

Une race des plus pures

Un peu d’histoire concernant cet animal : Les origines exactes de cette race reste assez flou, en effet, ce sont les Vikings (encore eux !) qui ont importé sur l’île des chevaux d’origines diverses, pour certains le cheval Islandais descendrait d’une race originaire du Nord de l’Europe, d’autres les apparentent aux poneys anglais.  Dans tous les cas de figures, le résultat est là, le Cheval Islandais est aujourd’hui l’une des races les plus purs au monde, dû à son isolement et à une sélection naturelle des plus durs.  Un grand nombre de chevaux est mort devant le manque de nourriture mais aussi à cause des conditions climatiques parfois difficiles sur cette île au milieu de l’Atlantique Nord ! Ainsi les chevaux les plus robustes, ont survécu aux famines, aux éruptions volcaniques, nuages de cendre et autres conditions naturelles difficiles…  Aujourd’hui encore cette race est préservée, avec des règles très strictes: aucun cheval ne peut être importé en Islande, et tout cheval Islandais qui partirait à l’étranger pour une compétition ou autre raison ne peut plus revenir sur l’île. Ainsi la race est protégée.

 

Caractéristiques physiques

Le Cheval Islandais est petit en taille mais robuste, il pèse entre 300 et 400kg et  mesure entre 1.25 et 1.45 mètre au garrot, ce qui est considéré comme la hauteur d’un poney selon la Fédération Equestre Internationale. Mais attention ne vous aventurez pas à l’appeler « poney » devant un Islandais. Il risquerait de se vexer, et vous ne voulez pas voir un descendant de Viking en colère ! Cet animal fait partie intégrante de la culture Islandaise et est une fierté nationale. Sa robustesse, sa puissance et son énergie en font un vrai cheval de selle. Et puis, pour la petite anecdote, cheval ou poney ? La question ne se pose même pas, le mot poney n’existe pas dans la langue  islandaise.

 

Une balade à Cheval ?

Lors de votre voyage en Islande, vous aurez forcement l’occasion de croiser des chevaux Islandais. Et si vous souhaitez vivre l’expérience à fond, de nombreuses fermes équestres un peu partout sur l’île vous proposeront de belles balades à Cheval. Vous pourrez ainsi tester par vous-même la puissance et les 5 allures qui font la renommée de ce Cheval !

Et pour vivre une aventure authentique au plus près de cet animal mythique, nous vous proposons un « Trek avec cheval de bât et rencontres Islandaises », une belle manière de parcourir les paysages somptueux d’Islande accompagné d’un cheval Islandais.